Jak se dopravit do Astany z Almaty? Můžete letět a během hodiny a půl přistát na novém mezinárodním letišti. Nebo jet autem a během několika dnů ujet více než 1000 km.

Nebo můžete jet vlakem. Lze si vybrat mezi obvyklým vlakem, který jede přes 21 hodin, nebo si vybrat "Španělský expres" (Испанский експресс).

Vaše cesta pak začíná na nádraží Almaty-2.

Expres dovezený z Evropy odjíždí v půl osmé večer a v osm hodin následujícího dne vystupujete na nádraží v Astaně.

Kupé expresu jsou malá, ale útulná. V únoru 2011 byl expres neskutečně přetopený, okna se otevřít nedala. Prostě "na zdechnutí".

Každé kupé se otevírá vlastní speciální kartou. Tu Vám ovšem nedají. Pokud chcete otevřít dveře, musíte najít Vašeho průvodčího s klíčem, který se Vám na začátku jízdy představí. (Byl tu jen jeden, žádný falešný se neobjevil. Asi neznají český film Vrchní prchni. :-)

Stejná pravidla platí pro rozestlání postelí. Klíč má u sebe jen Váš průvodčí.

Naštěstí má vlak i jídelní vůz a bar. Tu se dá u půllitru piva zapomenout na nedýchatelný vzduch.

Vlak jel přes noc nehostinnou stepí Kazachstánu, takže mu dokonce zamrzly některé dveře. Z vlaku jsme se nakonec ve zdraví dostali. Námraza a sníh mezi vagony vypovídaly o chladu v místní stepi.

Vítejte na nádraží v Astaně.

Вот он - испанский экспресс.

Víte, že ...

... "Španělský expres" překoná trasu z Almaty do Astany za cca 12 hodin?

... se mu říká španělský, protože byl vyroben ve Španělsku?

... má kupé různé kvality? Pro 2 nebo 4 cestující. Lux třída má vlastní koupelničku a záchod.

... před jeho odjezdem z nádraží hraje státní hymna?